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松鼠的空天随笔

 
 
 

日志

 
 

航天飞机的最后旅程  

2011-07-09 22:38:04|  分类: Space |  标签: |举报 |字号 订阅

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      看着亚特兰蒂斯号航天飞机最后一次发射,突然有些莫名的伤感。如果将现在的航天工业通俗的比拟,航天飞机是航天工业青年时代梦想与野心的产物,可重复使用+高发射频率,带来不可思议的低发射成本,让人类的视野和脚步真正深入太空。那是一个多么充满激情和雄心的岁月啊。而现在的航天工业,苟延残喘更像是风烛残年的老人。说实在的,除了虚无缥缈的国家荣誉,现有技术下还真找不出来人类深入外太空能有什么收益,地球轨道或许真是未来几十年甚至几百年内人类航天的主要场所了,这是题外话。
      人类高估了航天发射的难度,航天飞机服役后很快发现无力达到设计的低成本,发射频率也不高,加上挑战者号的爆炸,给美国航天工业shuttle only的政策以最后一击。1986年里根宣布航天飞机不会用于商业发射,美国空军也分道扬镳走上继续开发一次性运载火箭的道路,美国航空航天局手握航天飞机,一时拔剑四顾心茫然。航天飞机尽管昂贵,但是设计的功能还是很强大的,问题是大家几乎用不到它的独门秘技,好在自由号空间站的继续发展给了它生存的机会。大型桁架式空间站,除了航天飞机这种大货舱+大型机械臂的航天器,别的航天器根本无法进行建设。不过很讽刺的是,航天飞机当年研制的理由是用于代替一次性火箭进行发射、太空侦察、在轨修复航天器、回收卫星和载荷、空间试验、建造空间站等等等等,最后空间站成了它活下来的唯一一根稻草。这段话该怎么说呢:我们为什么要研制航天飞机,因为我们要用它建造空间站;我们为什么要建造空间站,因为我们有航天飞机。如果不建空间站,我们的航天飞机该去干什么呢?

感慨的事情少写,记录下航天飞机的点点滴滴吧:
STS-135发射,又有人记录到了穿破云层而出的壮观场面:
http://questforstars.com/?page_id=1222
questforstars这群中学生为主的组织成功拍摄了3架航天飞机最后发射的精彩画面。从客机上的拍摄已经早有人做到了,不过孩子们的高空摄影不能不让人拍案叫绝。回望历史,我国还没有一张高空拍摄的航天发射照片呢,什么时候能补上这个遗憾呢?

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
稠密云层下穿云而出
 

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
倾斜拍摄:继续高飞

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
划破天宇

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
消散中的发动机尾迹

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
消散后的航天飞机尾迹

7月12日,航天飞机生命中的最后一次太空行走
航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔

A few minutes later, Garan headed back up to the station to join Fossum.

"Rex, as I leave for the last time, I want to tell you how much I appreciate all the thousands of people who worked on this vehicle," Garan said. "It is really beautiful back here."

"Yeah, it's an amazing vehicle, isn't it?" Walheim agreed.
It's an amazing vehicle,随着这句话,一段历史结束了

同样结束的还有观看者的旅程
航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
 1981年4月12日,这一天升空是为了纪念人类历史上第一位航天员尤里加加林升空的20周年,Chris Bray和他的父亲Kenneth Bray观看哥伦比亚号航天飞机升空。30年后,2011年7月8日,还是Chris Bray和他的父亲Kenneth Bray观看亚特兰蒂斯号航天飞机发射升空。当年年富力强的父亲和青春年少的儿子,早已老去,这就是历史了。
 
7月20日亚特兰蒂斯返回再入,航天飞机走完了最后一程。
航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
ISS第28远征队拍摄的再入图

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
 航天飞机最后一次着陆
 
原定本月发布的太空发射系统SLS的报告再次延期,可能在7月末或是8月初发布,从现有报道看,选择航天飞机衍生运载工具(SDLV)的可能性极大,虽然航天飞机将只会陈列在博物馆,但为了航天飞机发展的RSRM和SSME/RS-25仍将为美国航天服务至少再30年。
上个SLS的规划图:

航天飞机的最后旅程 - squirrel - 松鼠的空天随笔
 
基于SDLV设计的SLS
 根据美国参议院(Senate)的要求,SLS将在2016年首次发射。由于SLS受到参议院的全力支持,很多人干脆说SLS是Senate Launch system。不知道5年后,Chris Bray和他的父亲Kenneth Bray会不会再次站在肯尼迪发射中心,观看SLS的首次发射,不过可以肯定的是,父亲Kenneth Bray绝对看不到SLS的最后一次发射了。SLS在能力上不过是Saturn V的翻版而已,这么长时间,人类在太空的进步居然如此不值得一提,让工程师和爱好者们情何以堪,我们还会度过继续沉闷的50年么?




 
 
 
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